Insectos comestibles a través del mundo

¿Comer insectos? Aunque suene raro, esto se hace en muchas partes del mundo y estos son algunos insectos comestibles en otros países

Insectos comestibles a través del mundo
Chapulines. Foto de Masa Assassin en Flickr

¿Alguna vez has comido chapulines? ¿Y gusanos de maguey? Si, estos son los dos insectos comestibles más populares en nuestro país, pero ¿sabías que en México se comen cerca de 550 insectos diferentes?

En realidad, la entomofagia (comer insectos) no es algo nuevo; ya en la época prehispánica se consumían unos 96 diferentes -que se sepa, porque podrían ser más-. Así entre escamoles (huevos de hormiga), acociles e incluso alacranes, México es uno de los países con más insectos comestibles en el mundo.

De hecho, se estima que en el planeta hay alrededor de 1680 especies de insectos comestibles, así que nosotros tenemos, más o menos, una tercera parte. Pero ¿qué pasa con el resto de ellos? Aquí te contamos algunos. Eso sí, nuestra recomendación es que sigas leyendo con la mente muy abierta, porque seguro algunos te sorprenderán.

Hormigas - Latinoamérica

Si has viajado al sureste del país, o si viste cierto capítulo de Masterchef, seguro que has escuchado hablar de la hormiga chicatana, una especie de hormiga de abdomen redondo y prominente que se recogen durante la temporada de lluvias en la zona mencionada, pues es más fácil encontrarlas. Pero estas no son las únicas hormigas comestibles, ni el único país donde se comen.

hormiga chicatana
Hormiga chicatana. Foto de Jesus Perez en Flickr.

De hecho, en algunos países de centro y suramérica se comen chicatanas. En Colombia se les llama hormigas culonas y en Perú reciben el nombre de siquisapas, y estas se le agregan a muchos platos tradicionales, como los patacones con hormiga, que no son sino rodajas de plátano macho verde, fritas o asadas, que se acompañan con estos curiosos insectos.

En Brasil, por otro lado, las icas, que son una especie muy similar a la antes mencionada, son un elemento importante del folclor gastronómico, pues forman parte de la dieta cotidiana de los nativos desde antes de la llegada de los europeos.

Escorpiones - China

Ya sé que, en el estricto sentido, estos no son insectos, pero para fines de esta nota, vamos a considerar a todos los artrópodos en este grupo. Así pasamos a los escorpiones de China.

Aunque en México también pueden consumirse alacranes en algunos lugares, la realidad es que no es algo tan común. Por otro lado, en China no es raro encontrar brochetas de estos artrópodos en los puestos callejeros.

alacranes
Alacranes. Foto de Gabriela Diaz de León en Flickr.

Lo más curioso -y que puede revolvernos un poco el estómago si no estamos acostumbrados- es que los escorpiones en China se pinchan vivos y se sumergen directamente en aceite para freírlos y que mantengan su textura crujiente. Otra forma de comerlos, normalmente en restaurantes más gourmet, son marinados con salsa de vino blanco.

Tarántulas - Camboya

Otro arácnido que puede parecer un poco repulsivo es la tarántula, es decir, esa araña grande y peluda que para muchos es motivo de pesadillas. Sin embargo, en Camboya las tarántulas son consideradas un verdadero manjar. Tanto así que pueden encontrarse en grandes cantidades en los puestos callejeros.

tarantula
Tarantula. Foto de Damon On Road en Unsplash.

Estas arañas, que pueden llegar a medir lo mismo que la palma de tu mano, llamadas localmente como “a-ping” suelen consumirse fritas y sazonadas con ajo y especias.

Si alguna vez te encuentras por Camboya y quieres poner a prueba tu valentía, la recomendación es comenzar por las patas y dejar el cuerpo hasta el final.

Grillos - Tailandia

Volvamos a algo un poco más digerible y menos intimidante; los grillos. Y es que en Tailandia estos son parte de la cocina tradicional, y son muy populares, algo así como los chapulines mexicanos.

Se pueden preparar de muchas maneras, como asados o fritos, aunque hay quien se los come crudos también. Pero no te preocupes, que lo más probable es que no tengas que comerlos así.

grillo
Grillo. Foto de Wolfgang Hasselmann en Unsplash.

Si te los encuentras en algún puesto, lo más probable es que estén fritos y condimentados con pimienta tailandesa y una salsa de soya fermentada que les da un sabor muy peculiar.

Larvas de polilla - Australia

Si hablamos de una lista con animales extraños, no podíamos dejar de lado a Australia, donde se encuentran algunas de las especies más exóticas del mundo. Una de ellas es la larva witjuti, que se alimenta de madera antes de convertirse en polilla.

Aunque en apariencia pueden ser muy asquerosas, para algunos son un verdadero manjar, pues pueden prepararse de muchas formas, aunque lo más común es consumirlas vivas. Eso sí, deja siempre la cabeza, porque se dice que puede morder en venganza en el camino al estómago.

Lo más curioso de estas larvas es que, crudas, tienen un sabor similar a las almendras, mientras que asadas recuerdan más bien al pollo asado.

Termitas - Kenia

Uno de nuestros peores enemigos cuando tenemos pisos o muebles de madera son las termitas, que se alimentan de este material, dañando su estructura. Pues resulta que en Kenia, más que enemigos, son un valioso aperitivo.

En el pasado, los habitantes de la región recolectaban las termitas de sus propios hogares para venderlas en la calle, pero hoy en día, su presencia se ha vuelto menos común, lo que no solo ha dificultado su acceso, sino que los precios han aumentado. Hay quienes incluso están dispuestos a pagar una pequeña fortuna por un puñado de estos insectos.

termitas
Termitas. Foto de Morten Jakob Pedersen en Unsplash.

Además de prepararse asadas y sazonadas con especias, también son utilizadas para preparar una papilla especial para los bebés, por su alto contenido de proteína.

Enlistar todos los insectos comestibles podría tardar una eternidad, así que, vayas a donde vayas, no te pierdas la oportunidad de conocer los que se consumen en donde estés, y, si tienes las agallas suficientes, atrévete a probarlos; quién sabe, en una de esas encuentras tu nuevo ingrediente favorito.

Cuéntanos en los comentarios cuál es el insecto comestible que más te gusta y conoce más de este tema en “Los coloridos y nutritivos insectos comestibles”

Fuentes

Federica. Artina. (2022). ¿Te pica la curiosidad? Diez de los insectos más deliciosos del mundo. www.finedininglovers.com. https://www.finedininglovers.com/es/noticia/insectos-comestibles

Moneo, L. (2022). Los insectos comestibles más consumidos. WebConsultas. https://www.webconsultas.com/dieta-y-nutricion/dieta-equilibrada/los-insectos-comestibles-mas-consumidos-14256

Secretaría De Agricultura Y Desarrollo Rural. (s. f.-a). Insectos comestibles. Gobierno de México. https://bit.ly/48FzVhg.

    Los coloridos y nutritivos insectos comestibles - Chula Gula
    October 19, 2023

    […] Conoce también “Los insectos comestibles alrededor del mundo” […]

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