¡El molcajete, nuestro querido pariente!
Cual cálido reencuentro con un querido familiar… Esto fue lo que pasó en la tierra del molcajete, San Salvador El Seco, Puebla

Por: Zarith Reyes G.

Molcajete en San Salvador El Seco, Puebla.
Molcajetes en San Salvador El Seco, Puebla. Foto de Zarith Reyes.

¿Quién no ha comido un buen taquito de salsa martajada con queso o de guacamole con un buen trozo de chicharrón? Como mexicanos, sería impensable no haberlo hecho al menos una vez en la vida. Y es que muchas veces, esos taquitos tienen un común denominador, el molcajete, que para muchos mexicanos, es como aquel pariente lejano con el que, aunque no convivimos mucho, tenemos presente en la memoria, sobre todo en reuniones familiares o algunos días festivos. 

La historia de este pariente es muy antigua, y si no la conoces, no te preocupes, aquí te la comparto… 

Entre tecajetes y tejolotes

También nombrado como tecajete o tamul en Yucatán, la palabra molcajete -de acuerdo al diccionario gastronómico Larousse- proviene del náhuatl molcaxitl, de molli, salsa y caxitl, taza o cajete. La bien conocida piedra del molcajete se conoce como temolote, tejolote, temachín o “pilón”, y como seguramente sabes, el molcajete ha sido una parte fundamental en los utensilios de cocina mexicana desde hace 7,000 años aproximadamente, tiempo en el que nuestros antepasados del México antiguo lo usaron para moler diversas semillas y chiles, principalmente al elaborar salsas

De acuerdo a Cristina Barros y Marco Buenrostro, en el Tlacualero mexicano, se han descubierto vestigios de molcajetes desde Yucatán hasta Chihuahua, y en Michoacán, existe evidencia de ellos pero con bordes labrados e incluso con figuras animales y humanas, el cual puede resultar antecedente del trabajo que se realiza hoy en San Salvador El Seco, Puebla, donde esculpen puerquitos en los molcajetes.

Molcajetes de puerquito
Molcajetes tallados. Foto de Zarith Reyes.

En la actualidad, se ha vuelto cada vez más común la venta de molcajetes manufacturados con cemento; esto parece ser inofensivo, pero aunque a plena vista se vea más terso y “lindo”, porque no cuenta con poros abiertos como lo hace uno de piedra volcánica, pueden llegar a ser bastante dañinos para la salud. Además, ¡llegan a costar el doble de un molcajete tradicional!

Preservando la tradición

Elaborar molcajetes es una tradición pasada de generación en generación dentro de las familias mexicanas; el dedicarse a este noble oficio implica muchísimos años de conocimiento, experiencia y creatividad para poder tener buenos resultados. Con la curiosidad a flor de piel, fuimos a San Salvador El Seco, Puebla, con la esperanza de que sus artesanos compartieran con nosotros un poco de su vasto conocimiento. 

¡Y lo logramos! Así fue como llegamos con el señor Fernando Orato Pérez, dueño del taller “Artesanías el chino”, ubicado sobre la carretera federal Puebla-Xalapa, Jilotepec.

Historia de familia

La fabricación de artesanías de piedra ha sido un oficio de generaciones dentro de la familia de Don Fernando, quien lleva dedicándose a ello alrededor de 42 años. Para fabricar molcajetes en su taller, comienzan yendo a la falda del volcán, con todo el equipo que requieren, extrayendo piedra volcánica o piedra cantera sin costo, para después trasladarlas al taller y comenzar a trabajar en ellas. Con ayuda de cuñas, martillos y cinceles trozan las piedras en pedazos más pequeños y comienzan con el laborioso proceso.

"La piedra volcánica tiene más abiertos los poros; la de cantera los trae más cerrados y se ve más lisa...Los hacemos dependiendo de lo que el cliente pida, si quieren de cantera lo hacemos de cantera, si piden de volcánica lo hacemos de volcánica."

Piedra volcánica
Piedra volcánica. Foto de Zarith Reyes.

Así nos explicó Don Fernando sobre de los tipos de piedra que utiliza para elaborar los molcajetes y la manera en la que eligen el material. Además, nos comenta que usan diversas herramientas para lograr el resultado que desean: 

“El esmerilador, para pulir, y hacer el hueco usamos una copa de diamante. Es muy importante que la herramienta sea siempre de diamante, cualquier otro material se rompe con la piedra.”

Pero, ¿qué opina sobre el incremento en las ventas de molcajetes de cemento? “Eso no sirve, al momento de hacer las salsas sale polvo”, menciona Don Fernando. “A los que no saben les pueden vender esos, pero los de cemento no sirven, les hace daño, son tóxicos”, finaliza. 

Familia Orato Pérez. Molcajetes
Familia Orato Pérez. Foto de Zarith Reyes.

Don Fernando es un gran artesano y se encarga de mantener vivo este hermoso oficio realizando molcajetes dobles, con tapa, sin tapa, con nombres grabados, con figuras de diversos animales e incluso cráneos de piedra. También podemos encontrar en su taller comales, metates, filtros para agua, servilleteros y  esculturas de piedra volcánica de diversos tamaños y una gran variedad de cazuelas, platos y tazas de barro

Sin duda, conocer un poco del proceso pero sobre todo a las personas encargadas de salvaguardar las tradiciones milenarias, es una experiencia inigualable, por lo que ¡los exhorto a hacerlo! Y a tener una deliciosa reunión en su hogar con el molcajete, nuestro pariente lejano, como invitado de honor.
Molcajetes
Molcajetes. Foto de Hybrid Storytelles en Unsplash.
¿En dónde? 

“Artesanías El chino”

Sobre la carretera federal Puebla-Xalapa, Jilotepec en 20 de Noviembre sin número, San Salvador, El Seco, Puebla.

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