Del Día de la Candelaria a la reunión de los tamales
¿Sabes por qué comemos tamales el 2 de febrero? Descubre todo sobre el Día de la Candelaria y la tradición de los tamales
tamales
Tamales. Foto de Rodrigo COntreras

Te salió el niño en la rosca y tenías dos opciones: o te lo tragas y finges que nada pasó, u optas por lo más saludable y admites lo que acaba de pasar, aún cuando sabes que tus tías van a decir que te tocaron los tamales.

Si, a mi también me pasó, y tampoco sabía que tenía que ver una cosa con la otra, así que si te tocaron los tamales o si simplemente tienes curiosidad, aquí te contamos por qué se sirven tamales en el Día de la Candelaria.

Día de la Candelaria

Lo primero que hay que entender es de qué se trata este día que aparece en el calendario católico pero que la mayoría no tenemos idea de lo que se celebra.

En el estricto sentido, es una festividad religiosa que conmemora la purificación de la Virgen María, exactamente 40 días después de Navidad. Y es que resulta que, tras de haber dado a luz a Jesús, la virgen esperó 40 días para acudir al templo con unas cuantas candelas -de ahí el nombre de la candelaria- para ser bendecida.

tamalitos

La Virgen y los tamales

Por supuesto, como con la mayoría de las festividades religiosas, en México se buscó mezclar esta celebración con las tradiciones locales para que fueran aprendidas y adoptadas más fácilmente por los nativos.

Pero en este caso fue sorprendentemente sencillo, pues justamente en la misma fecha en la que se conmemoraba la Candelaria, es decir, el 2 de febrero, los mexicas celebraban el inicio de la temporada de siembra.

En esta festividad, llamada Atlcahualo, se bendecía el maíz que iba a ser sembrado. Por supuesto, esto de “ofrecer a los dioses” no le gustaba nada a los conquistadores, así que transformaron la tradición del maíz en un banquete de tamales.

tamal oaxaqueño
Tamal oaxaqueño. Foto de Gonzalo Guzmán García en Pexels

La nueva Candelaria

Es curioso como pocos de nosotros conocemos lo que se celebraba originalmente cada 2 de febrero. Pero es que, además de ser un tema religioso que ha perdido relevancia, en México se ha sobrepuesto otra tradición que en la actualidad se practica mucho más: bendecir al niño Dios.

Resulta que el Día de la Candelaria no es solo el día en el que se conmemora la purificación de la virgen después de dar a luz, sino que también es el dia en el que miles de familias visten a sus niños Dios de porcelana con elegantes atavíos y acuden a la iglesia a bendecirlos.

Niño Dios. Foto de Jeswin Thomas en Pexels

2 de Febrero del otro lado del charco

Pero México no es el único país en el que aún se conmemora el Día de la Candelaria, pues en España, por ejemplo, se trata de una festividad muy importante.

De hecho, en las Islas Canarias es una de las festividades locales más importantes, y aunque no hay tamales, sí que se celebra a lo grande con un desfile militar y una fiesta que dura varios días.

Además, esta fecha es conmemorada en muchos países de América Latina, como Perú, Argentina y Paraguay. Tanto así que en el año 2014 la Unesco la declaró Patrimonio Inmaterial de la Humanidad.

Ahora ya sabes que, seas católico o no, el 2 de febrero es una fiesta digna de celebrar, no solo por los deliciosos tamales, sino porque nos une con nuestras raíces y con las culturas vecinas.

Así que pide tu tamal favorito y celebra con nosotros el Día de la Candelaria

Fuentes

Redacción EC. (2023, 2 febrero). Día de la Candelaria 2023: por qué se celebra cada 2 de febrero y cuál es su historia. El Comercio Perú. https://elcomercio.pe/respuestas/dia-de-la-candelaria-2023-por-que-se-celebra-el-2-de-febrero-y-cual-es-su-historia-efemerides-virgen-de-la-candelaria-tdex-revtli-noticia/#:~:text=La%20relevancia%20de%20esta%20tradici%C3%B3n,celebran%20con%20fervor%20esta%20fecha.

Cisneros, S. (2022, 31 enero). Día de la Candelaria, origen y significado del 2 de febrero. México Desconocido. https://www.mexicodesconocido.com.mx/dia-de-la-candelaria.html

Turismo Del Instituto De Seguridad Y Servicios Sociales De Los Trabajadores Del Estado. (2019, 25 enero). La Candelaria. gob.mx. https://www.gob.mx/turissste/es/articulos/la-candelaria?idiom=es

    Lety Sanchez
    February 3, 2024

    Que interesante Rodri, siempre es un gusto (en todos los sentidos) leerte.

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      Chula Gula
      February 9, 2024

      ¡Muchas gracias por tomarte el tiempo para este comentario! Definitivamente, somos afortunados de tener a Rodrigo en el equipo.

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